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Un joueur chez les riches

Ce matin-là, un homme riche se faisait savonner les joues par le maître barbier du coin. Sur le trottoir, devant la porte, un jeune homme dépenaillé sautillait et parlait aux anges, d’un air parfaitement niais...

- C’est Célestin, dit le barbier à l’oreille de son client. Il vient là tous les jours faire ses simagrées, et nous nous amusons de lui. Il est idiot. Vous allez voir.
Il se tourna vers la vitrine.
- Entre, Célestin, entre donc !
Le fou rit, il trotta dedans, bafouilla un bonjour. Le barbier tira de sa poche une piécette de dix sous et une autre d’or rutilant.
- Choisis, Célestin, choisis bien. Celle que tu veux est à toi.
L’autre posa sa main maladroite sur la piécette de dix sous et s’en revint à son trottoir.
- Etonnant, non ? dit le barbier.
Son client convint que le bougre était d’une rare sottise, puis rasé de frais et parfumé, il sortit, le ventre en avant. Il vit Célestin s’éloigner, sifflotant, vers d’autres vitrines. Il le rattrapa, le prit par l’épaule et lui dit, la mine intriguée :
- Pourquoi as-tu choisi le peu quand tu pouvais avoir beaucoup ?
- C’est simple, lui répondit l’autre, soudain joyeux, l’œil allumé. Si j’avais choisi l’or, le jeu était fini. Il m’aurait laissé à la porte, désormais, sans plus rien du tout.
Et désignant les devantures, devant lui, le long de la rue :
- Ils sont tous pareils par ici.

D’après Henri Gougaud, Petits contes de sagesse pour temps turbulents

ORVIN  PERY  LA HEUTTE  PLAGNE  ROMONT  VAUFFELIN-FRINVILLIER
PAROISSE DE RONDCHÂTEL
Rue du Collège 12
2603 Péry